Vacaciones por Andalucía

11 de Octubre

Todos fueron a desayunar a su tiempo libre y estaban en el área de recepción a la hora señalada de las 9:20. Hubo un poco de confusión sobre qué hacer con el equipaje, pero finalmente se determinó que vendría un taxi para llevar las maletas al autobús. Nos quedamos afuera en el aire fresco bajo cielos despejados (antes había habido un manto completo de nubes) hasta que el taxi estilo minibús llegó allí. Luego caminamos las dos cuadras hasta donde Paco ya estaba cargando nuestras maletas en la parte trasera del autobús, abordamos y luego nos pusimos en camino unos 15 minutos más tarde. Salimos de la ciudad, parando con frecuencia por los semáforos, pasando de nuevo por el Parque de María Luisa, recorriendo el río Guadalquivir y saliendo de la ciudad.

A las 9:55 todavía estaba fresco y cómodo cuando nos detuvimos y bajamos del autobús para ver Jardín Botánico El Arboreto de El Carambolo en las afueras de la ciudad (frente al barrio de Coca de la Piñera en Camas), con una hora para explorar el jardín de 4 hectáreas con una colección de más de 600 especies de plantas tropicales, subtropicales y mediterráneas en cerca de 120 familias botánicas. Este jardín fue construido en 1986 por EMASESA, la empresa sevillana de aguas, como una forma de estabilizar la ladera y proteger su abastecimiento de agua. Ofrece buenas vistas de la ciudad, pero estaba un poco borroso este día. Deambulamos por los meandros de piedra y los senderos de grava más anchos para ver las colecciones de plantas medicinales y aromáticas, un área de viñas, lechos de salvias y otras plantas herbáceas perennes de climas mediterráneos, árboles altos de varios tipos (más etiquetados), la laguna central con algunas plantas acuáticas y de borde, y algunas frutas tropicales. Nos pareció irónico que las únicas plantas que se regaban en todo el jardín fueran los cactus y las suculentas!

Recomiendo encarecidamente visitar el Castillo de Cortegana, una pasada de castillo que gustará a todo el mundo, tanto a los más pequeños como a personas mayores.

Volvimos en el autobús mucho antes de las 11:00 y nos dirigimos de vuelta a la ciudad, cruzando de nuevo el ancho río Guadalquivir por uno de los varios puentes de vuelta a la ciudad y luego para dirigirnos hacia Córdoba. Pronto estábamos conduciendo entre campos agrícolas planos de tierra arada marrón, algodón esperando ser cosechado, y algunas parcelas verdes irrigadas junto con una variedad de edificios industriales. Luego comenzamos con algunos olivos de color gris verdoso ampliamente espaciados, algunos eucaliptos altos alrededor de los edificios y adelfas de flores rosadas en el terraplén de la carretera. Pronto fueron sólo campos y unos pocos olivares, con el pueblo de Carmona a lo lejos, y luego muchos más campos secos y de color marrón dorado en la llanura para ondular suavemente la llanura. A un lado había un colector solar alto, esencialmente una torre con un gran espejo para dirigir los rayos del sol hacia los paneles solares de abajo. Más campos secos, casas encaladas, otro pequeño pueblo con múltiples agujas de iglesias, seguido de más tierras agrícolas. Ahora los olivares son más extensos a medida que el terreno se hace más ondulado, con las suaves laderas cubiertas de árboles de color gris verdoso perfectamente espaciados. Luego volvimos a un terreno casi llano con campos arados, olivares, casas blancas y ruinas de casas, algunas palmeras aquí y allá y más y más aceitunas antes de salir para tomar la A-445 en dirección a Posadas alrededor de las 12:20. Seguimos conduciendo a través de más y más olivares que ahora cubren casi por completo las laderas de las colinas, pero pronto éstos dieron paso a una huerta solar y a campos abiertos de tierra roja arada o rastrojos dorados entre los olivos de color verde grisáceo y algunos huertos de cítricos. Pasamos por un campo de algodón que se está cosechando, sobre un pequeño río, y entramos en la ciudad de Posada, bordeando la mayoría de los edificios blancos y bronceados para continuar por el otro lado – de vuelta a las aceitunas y los cítricos, los campos arados y un poco de alfalfa y vegetales irrigados.

Cuando llegamos a la 1:00 al Palacio y Jardines de Moratalla, uno de los lugares más singulares de Andalucía, nuestra guía Marlysse nos esperaba en la magnífica puerta de hierro con decoración de cotos de caza y escudo central. Las puertas se abrieron para que pudiéramos caminar por el frondoso sendero flanqueado por los extraordinariamente altos plátanos de Londres hasta la casa. Marlysse nos llevó primero al salón de baile en los antiguos establos de caballos para que pudiéramos usar los baños, luego caminamos de regreso al frente de la casa para aprender la historia del lugar. Propiedad del duque de Segorbe, la casa y otros edificios fueron construidos en el siglo XIX y el jardín diseñado a principios del siglo XX al estilo de Versalles (pero templado con elementos españoles) por una serie de propietarios anteriores, con edificios añadidos y renovados a lo largo de los años. La historia de la zona se remonta a la época romana, pero nunca llegó a ser importante hasta que el actual rey de la época comenzó a pasar tiempo aquí. Volvimos al interior del primer patio donde Marlysse explicó que los pisos de piedra elevados se usaban para retener el agua para el enfriamiento evaporativo, no sólo decorativo.

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